Остановить Билла: Microsoft стремится к полному контролю? | Миллиардеры | Forbes.ru
$58.12
69.17
ММВБ2057.53
BRENT56.22
RTS1122.43
GOLD1301.65

Остановить Билла: Microsoft стремится к полному контролю?

читайте также
+204 просмотров за суткиВеличайшие бизнес-умы современности. Список Forbes +51 просмотров за суткиРождение Forbes 400: история создания рейтинга богатейших людей +67 просмотров за суткиСекрет успеха президента и миллиардера Трампа: «Никогда не сдавайтесь!» +66 просмотров за суткиЗаглянуть за горизонт. Как наука поможет человеку выйти в межзвездное пространство +67 просмотров за суткиЮрий Мильнер вошел в список 100 величайших бизнес-умов современности по версии Forbes +7 просмотров за суткиИнструмент капиталиста. Как журнал Forbes пришел в Россию +5 просмотров за суткиЛас-Вегас в Чикаго. Как торговля фьючерсами стала самой популярной игрой +22 просмотров за суткиБерти Чарльз Форбс: «Как женщине попасть в бизнес, если она не хочет быть стенографисткой?» +1 просмотров за суткиТемный лабиринт, полный программистов. Что нужно преодолеть Интернету на этапе становления +2 просмотров за суткиСемейное дело. Как племянник повара Папы Римского накормил Америку +4 просмотров за суткиУченик волшебника. Как Рем Вяхирев ведет «Газпром» к большим деньгам +2 просмотров за суткиПрожектор Forbes: истории первого года работы российской редакции +2 просмотров за суткиНесбывшиеся преемники. Кто будет следующим правителем России? +15 просмотров за суткиВот как это делается, дамы! История одного из первых бизнес-коучей для женщин Время упразднить НАСА. Как срываются попытки США стать лидером в космической гонке Правила Стива Форбса: как развивать медиабизнес в эпоху интернета Религиозные войны. Как меняется Ближний Восток и что будет с ценами на нефть +1 просмотров за суткиМечта домохозяйки: как зарождалась индустрия по промышленному выращиванию грибов в США +2 просмотров за сутки«Я, Берлускони». Как блестящий эгоист стал европейским медиамагнатом +1 просмотров за суткиЧастная империя Джона Макартура: от страхования к недвижимости Счет за отель на Манхэттене: испытание для Дональда Трампа и его милосердных акционеров

Остановить Билла: Microsoft стремится к полному контролю?

Фото Doug Wilson / CORBIS / Corbis via Getty Images
Статья о растущем могуществе основного владельца Microsoft и самого богатого человека в мире Билла Гейтса опубликована 1 апреля 1991 года в американском Forbes

Может показаться, что компания Microsoft, сметая конкурентов на своем пути, взяла курс на обретение практически полной монополии в индустрии программного обеспечения. Однако уже сейчас такое могущественное положение компании способствует уравновешиванию сил на рынке.

Небольшой опрос. Кто является крупнейшим поставщиком операционных систем для персональных компьютеров? Это легко. Любой человек, чей бизнес связан с компьютерами, да и большинство обычных пользователей знают, что благодаря вездесущей MS-DOC Microsoft сейчас занимает лидирующие позиции.

Хорошо, теперь вопрос посложнее. Кто является крупнейшим поставщиком компьютерных приложений? Некоторые могли бы подумать о разработчике текстового редактора или программы базы данных. Многие решили бы, что это компания Lotus Development Corp., занимающаяся распространением электронных таблиц. Ни один из вариантов не подходит. На самом деле это Microsoft.

Можно заметить множество признаков того, что под руководством чрезвычайно амбициозного 35-летнего Уильяма Г. Гейтса компания потихоньку развивается до масштабов монополии в области программного обеспечения. Этот процесс зашел так далеко, что Федеральная торговая компания была уполномочена тщательно расследовать деятельность компании. За последние несколько лет Гейтс постарался максимально расширить свое влияние в производстве настольных ПК, в частности при создании операционных систем для компьютеров, подходящих под разработки IBM. Все это — с целью привлечения внимания к смежной области прикладного программного обеспечения. И хотя Microsoft является ведущим поставщиком приложений для продукции Apple, компания пока не получила такого же признания ни в одной из трех главных программ для ПК IBM: ни в текстовом редакторе, ни в электронной таблице или же базе данных. Однако никто не сомневается, что достижение компанией этой цели также не за горами.

«Билл стремится максимально завладеть этой индустрией и поглотить все ее сферы, какие только сможет», — заявляет Гордон Юбенкс, исполнительный директор фирмы Symantec, занимающейся разработкой программного обеспечения баз данных. «И у него большие аппетиты, — добавляет председатель компании Lotus. — Их девиз, наверное, звучит так: «Поставьте цель, и мы ее достигнем».

Если вы любите деловую прессу, вы должны знать, что Билл Гейтс добился потрясающего успеха. Основанная лишь в 1975 году Microsoft (со штаб-квартирой в Редмонде, штат Вашингтон) к 30 июня, то есть к концу этого фискального года, скорее всего, получит общую прибыль размером в $51,6 млрд. Эту компанию рыночной стоимостью в $12 млн можно назвать новой IBM в области программного обеспечения. Инвестор, купивший в 1986 году 100 акций Microsoft за $2100, сегодня мог бы продать свою долю за $40 тысяч.

Microsoft значительно опережает крупнейшего производителя программного обеспечения для мэйнфреймов Computer Associates, и почти вдвое крупнее фирмы Lotus, своего главного конкурента по созданию ПО для персональных компьютеров.

В этом году Microsoft собирается продать более 10 млн комплектов дискет со своим программным обеспечением. Компания также представляет свои новые разработки — либо обновленную версию какой-то из уже имеющихся моделей, либо совершенно новый продукт — в среднем каждый месяц. Microsoft является международной компанией с офисами в 25 странах мира.

Прибыль? Она соизмерима с успехом компании. За вычетом 24-процентного налога от общих доходов, эта не имеющая долгов компания на данный момент накопила $540 млн наличными. Имея в качестве опоры финансовую устойчивость, Microsoft прилагает огромные усилия, чтобы оставить далеко позади своих конкурентов. Взять хотя бы сетевое ПО. В этом году Microsoft планирует инвестировать от $40 до $60 млн в эту область, чтобы потенциально стать опасным соперником для являющейся на данный момент лидером в этой сфере компании Lotus, которая также находится под прицелом у Билла Гейтса. Программа Microsoft для работы с электронными таблицами «Excel» поступенно начинает опережать и превосходить аналогичную программу «1-2-3» от Lotus. Что касается текстовых редакторов, то «Word», разработанный Microsoft для Windows, постепенно настигает лидера продаж «Wordperfect».

Как у Гейтса получилось достичь таких высот и обрести такую силу? Одна аббревиатура поможет нам разобраться в этом. MS-DOS расшифровывается как «Microsoft Disk Operating System», то есть «дисковая операционная система для компьютеров на базе Microsoft». Эта система управляет внутренним устройством абсолютно всех без исключения персональных компьютеров IBM и ПК, совместимых с операционной системой IBM. Единственными хорошо продаваемыми персональными компьютерами, выходящими за сферу влияния Microsoft, является продукция Apple Computer, их доля продаж на рынке составляет 10%. Apple, в отличие от IBM, предпочла разработать под свои ПК специальную операционную систему.

MS-DOS является стандартной операционной системой для любого ПК; обычно производитель устанавливает ее бесплатно и просто обеспечивает Microsoft компенсацию. Эти средства стали важной неофициальной статьей дохода, набивающей кошельки руководства Microsoft. Как бы то ни было, для Билла Гейтса MS-DOS представляет собой лишь отправную точку для чего-то гораздо большего. Кроме того, это приносящий хороший доход бизнес, ведь DOS, будучи завязанной в большинстве своем непосредственно на каждого конкретного пользователя, имеет своим расширением крайне прибыльную Windows. Подобно автопроизводителям, зарабатывающим немалую часть своих денег благодаря продаже кондиционеров воздуха и радио, Microsoft получает прибыль при продвижении этой популярной опции, предоставляющей пользователю больше удобств при работе с компьютером. Представленная в прошлом году ее сенсационная товарная версия в одночасье стала наиболее продаваемой.

Что это значит для компаний, специализирующихся на продаже приложений, — например, для Lotus с ее электронными таблицами? В любом случае, приложение должно быть совместимо с DOS, иначе оно будет бесполезно для пользователей ПК от IBM. И если производители программного обеспечения хотят, чтобы их продукт хорошо продавался, то сегодня им необходимо убедиться в его исправной работе с системой Windows. А это создает проблемы для Lotus Development, которая только собирается выпустить версию своей программы «1-2-3» специально для Windows.

Этот момент совместимости с Windows настолько принципиален, что компании Lotus недавно пришлось отдать $65 млн за малоизвестную фирму Samna Corp. — просто потому, что ее текстовые редакторы поддерживаются Windows. Биллу Гейтсу, разумеется, не пришлось платить за обеспечение совместимости его текстовых редакторов с Windows.

В то же время, если Билл Гейтс решительно настроен монополизировать рынок программного обеспечения, то ему удалось создать впечатление, что это в его силах. Разработчики программного обеспечения, в том числе Lotus, Ashton-Tate и множество других, нередко приглашаются в Редмонд для встреч с экспертами по разработке операционных систем Microsoft. На этих собраниях представителей сторонних компаний информируют обо всех планируемых изменениях в операционной системе, чтобы те имели возможность вовремя  внести соответствующие коррективы в свой продукт и приспособить его к Windows. Гейтс даже назначил специального исполнителя на должность омбудсмена для разрешения конфликтов с другими фирмами. И все же производители программного обеспечения переживают из-за возможного злоупотребления властью Microsoft. Дэвид Рид, главный научный сотрудник компании Lotus, заявляет, что его команда прикладных программистов выступает против торговых векселей с Microsoft и ее разработчиками операционных систем. «Мы не раскрываем им своих планов создания товара. Зачем идти на это?» — задается вопросом Рид.

Столетие назад Джон Д. Рокфеллер захватил контроль над всей областью нефтепереработки и доставки нефти, и затем перенес свою власть на рынке и в производство нефтепродуктов. Таким образом, можно сравнить DOS с нефтепроводом, и Microsoft им владеет.

Продукция, льющаяся настоящим потоком по «нефтепроводу» Гейтса, крайне чувствительна к изменениям в первичной операционной системе. Малейшее несоответствие влечет за собой сбой в работе принтера или неполадки при открытии файлов.

Помимо этого, дополнительным барьером для возникновения новых моделей программного обеспечения являются те невозместимые траты, которые должны будут понести обычные пользователи. Любой фирме, желающей заняться продажей нового типа операционной системы, пришлось бы столкнуться с жестким вызовом на рынке, ведь при покупке их отличной продукции пользователю не остается ничего другого, кроме как полностью отказаться от имеющегося пакета программного обеспечения и купить новые версии. А для работы с ними к тому же необходимо переучиваться.

У Microsoft есть другие встроенные преимущества. Сегодня операционная система ПК так же комплексно развита, как операционная система старого мейнфрейма типа IBM System/360. Небольшие компании не могут конкурировать в производстве операционных систем. Они не смогут достичь успеха Билла Гейтса и стать такими же востребованными партнерами для изготовителей технического оборудования. По имеющимся сведениям, Гейтс недавно заключил сделку по созданию пользовательской операционной системы для мощного компьютера нового типа, сконструированного Compaq при использовании микрочипов от компании Mips.

Ну и самое главное преимущество Билла заключается в том, что сами законы экономики сейчас на его стороне. Он занимается продажей изделий, у которых нет предельных удельных задержек производства. Первая копия программы может стоить $20 млн; для последующих копий $20 млн будут стоить дискетты и инструкции по руководству. В рамках конкурентной борьбы он мог бы потратить и $1 млрд на создание программы текстового редактора, и ради этого ему едва ли нужно снимать деньги с банковского счета. Если Рокфеллер хотел победить в конкурентной гонке при помощи занижения цены, ему, как минимум временно, было необходимо расплачиваться за такую привилегию.

Вернее говоря, Гейтс не любит соперничать в цене. Но власть заключается в ней, и он не боится отвечать на вызов. Таким образом, конкуренты, неожиданно получившие известность, не могут так сразу ворваться в бизнес при помощи предоставления скидок. Microsoft продает Excel за $495, за ту же цену, что и Borland International свой редактор электронных таблиц Quattro Pro. Когда Borland объявили специальное предложение ($99, в случае если вы ранее пользовались товаром конкурентов), Билл Гейтс быстро придумал хороший ответ. Он тоже стал продавать свои текстовые редакторы, которые обычно стоили $495, за $129 тем клиентам, которые пользовались другим брендом.

И даже если предоставить все эти технологические преимущества и контроль над конвейерной обработкой и экономической стороной любому другому предпринимателю, все равно, возможно, он не сможет достичь результатов, которых добился Гейтс. Не питайте иллюзий: Гейтса нельзя назвать слабым бизнесменом. И от его делового чутья и стремления к первенству не скроется ни малейшая возможность. T/Maker, компания по продаже пакетов текстовых редакторов для Apple Macintosh (ее стоимость составляет $8 млн), в конце 1986 года установила улучшенную версию со скидкой в $175. Гейтс, владевший в то время шестой долей бизнеса по производству текстового редактора Macintosh, не желая терять даже малую часть сферы своего влияния, сделал ответное конкурентное предложение.

Представьте, что произошло с GO Corp., небольшой компанией по созданию программного обеспечения, способного распознать прикосновения пальцев, когда за неделю до январского объявления компанией GO старта их инновационной программы, руководство  Microsoft рассказало прессе, что у них в разработке тоже есть программное обеспечение для перьевого ввода данных. Спустя несколько недель они сообщили, что 21 производитель компьютеров «рассматривал» вариант создания их техники на основе того, что Microsoft обозначила как Pen Windows (на основе жестового интерфейса). С чего вдруг такие нападки на столь незначительного конкурента? «Они (руководство Microsoft) обеспокоены программным обеспечением, которое производит GO, потому что оно обладает высоким качеством», — утверждает Стюарт Элсон, редактор и издатель P.C. Letter.

Компания Adobe Systems, занимающаяся программной компьютерной версткой, также разбудила в Гейтсе дух соперничества. Он хотел включить в свою программу для Windows шрифты, разработанные в Adobe, предложил сделать это без платы отчислений. На что Adobe ответили отказом. Гейтс отплатил тем, что объединился с Apple для разработки не просто шрифтов, а полноценной издательской системы, чтобы глубоко внедриться в сферу влияния Adobe.

Когда компания Hewlett-Packard представила общественности свой New Wave, пользовательский интерфейс для Windows, позволяющий пользователям подключаться к программам других компаний, Гейтс не мог перестать нахваливать новый продукт. «Когда New Wave продемонстрировали Windows, они (инженеры Microsoft) были совершенно готовы к сотрудничеству, — вспоминает Вебб МакКинни, глава группы товаров Hewlett-Packard New Wave. — Но когда сделка стала походить на вынужденное соглашение, они решили все сделать самостоятельно и открыто предложили своим клиентам воздержаться от покупки товаров нашей фирмы».

Являясь большим авторитетом в бизнесе программного обеспечения, Гейтс находится в том положении, когда он может задавать тон и хозяйничать по-своему. На ранней стадии развития Apple, продажи техники были замедлены из-за недостаточной конкурентоспособности приложений, которые могли функционировать в их системе. Гейтс помог и внес свой вклад в написание программного обеспечения Apple. Но он потребовал за это определенную цену. Он получил права на технологию Apple и на протяжении нескольких лет отговаривал президента компании Джона Скалли от открытия собственного дочернего предприятия Apple. Аналогично этому, он в 1989 году угрожал руководству компании Ashton-Tate потерей привилегированной лицензии и статуса разработчика в их совместном проекте по созданию программы базы данных, в случае если те объединятся с Novell для разработки базы данных для сетевых ПК.

Apple сегодня сами являются слишком крупной компанией, чтобы Гейтс мог их запугать. Но маленькие фирмы-разработчики программно-технического обеспечения вынуждены вести с ним неравный бой еще на одном поле — по поиску каналов сбыта. Xyquest, например, занимается программами текстового редактирования, которые идеально подходили бы профессиональным писателям, но их программный пакет практически невозможно найти в специализированных магазинах. В них просто не находится места на полке для нишевого продукта.

Можно ли в таком случае сказать, что Гейтс непреклонно движется к превращению Microsoft в монополию или хотя бы старается приблизиться к этому? Находящиеся в страхе от самой перспективы такого развития событий, его конкуренты клянутся, что сделают все, что в их силах, чтобы не допустить этого. Джим Мэнзи из Lotus заверяет: «Гордыня всегда была первопричиной главных трагедий. Отсутствие конкуренции не может длиться вечно: Либо изменения застанут тебя врасплох, либо твои соперники рано или поздно ничего от тебя не оставят». Действительно, конкуренты вынуждены противостоять общей угрозе, и в некоторых случаях они даже решают объединить силы против Гейтса. Компании Lotus и Novell, к примеру, в прошлом году сделали попытку защитного слияния в одну компанию, которая по масштабам напоминала Microsoft. Но сделка провалилась из-за разногласий по вопросу руководства фирмой: стороны не смогли договориться, кто будет управлять советом директоров. А другие защитные объединения могут активно развиваться прямо сейчас. Hewlett-Packard получила поддержку от Sun Microsystems в битве против Microsoft по поводу отраслевых стандартов для совместного использования данных среди разных компьютеров сети и того, как упростить связь между разными программами. Их победа в перспективе могла бы создать проблемы для Microsoft, уже сейчас создавшей аналоговый конкурирующий продукт под названием Ole.

Еще большую опасность для Гейтса представляет охлаждение отношений между Microsoft и IBM. Гигантская компьютерная корпорация ввела Microsoft в бизнес, предоставив контракт на производство операционной системы для своего первого ПК. С тех пор они потратили миллионы в совместном стремлении создать OS/2, операционную систему следующего поколения. Но эта требующая большого количества памяти система плохо продается, и теперь две компании-гиганта испытывают друг к другу враждебность. Microsoft уступила IBM большинство аспектов по продаже и производству OS/2, в то время как сама сосредоточила все внимание на создании новых версий Windows. Теперь бывшие близкие партнеры так отзываются друг о друге:

«В определенный момент наши интересы совпадали больше. Но я не знаю, совпадало ли у нас когда-либо видение по-настоящему, — заявляет Джеймс Каннавино, вице-президент и генеральный руководитель направления IBM PC. — Сегодня наши взгляды пугающе кардинально различаются». Обоюдные интересы, которые объединяли две компании на протяжении определенного периода, скрыли тот факт, что они имеют абсолютно разные представления о персональных компьютерах. С точки зрения руководства IBM ПК представляет собой канал к своим же мейнфреймам. Гейтс же придерживается мнения, что самое название «персональный компьютер» подразумевает рабочий инструмент, который в первую очередь предназначен для индивидуальных пользователей, возможно, и не заинтересованных в гениальных программах IBM. OS/2 является ключевым компонентом архитектуры прикладных систем IBM SAA (Systems Application Architecture) для соединения различных платформ сети в рамках крупных корпораций. По словам Джеффри Тартера, редактора и издателя Softletter, «IBM сейчас, когда она только начинает отходить после поражения с OS/2, очень серьезно настроена». «Ни одна компания еще не ставила под сомнение авторитет IBM непосредственно в центре сферы ее влияния и тем более не продолжала после этого спокойно существовать», – добавляет Дэвид Фултон, президент Fox Software.

Гейтс же, со своей стороны, склонен преуменьшать значение IBM, утверждая, что именно Microsoft, а не IBM установила стандарты для программного обеспечения ПК. «Поверьте мне, MS DOS превратились в современный стандарт совсем не усилиями IBM, — подчеркивает Гейтс. — Наша компания занимается  поиском людей, заинтересованных в идее, а также других производителей ПК, готовых дать лицензию на их продажу и разработку».

Очевидно, что IBM, учитывая, какой вред может нанести их интересам неподконтрольная Microsoft, предприняла шаги в поддержку конкурентов Гейтса. IBM выбрала GO, а не Microsoft в качестве поставщика программного обеспечения жестового интерфейса для компактного переносного компьютера, готовящегося к поступлению в продажу. Они также вывели из себя Гейтса тем, что купили лицензию у его непримиримого соперника Стива Джобса; теперь руководство IBM перепродает Netware фирмы Novell, хотя ранее и поддерживали идею внедрения LAN-Manager, разработанной Microsoft, в качестве сетевой операционной системы для своих ПК.

IBM является не единственной компанией, возмущенной успехом Windows. Разработчики программного обеспечения, создавшие продукцию не для Windows, а для OS/2, чувствуют себя обманутыми. «Множество производителей программного обеспечения для традиционных компьютеров пришли в отчаяние, — заверяет президент Adobe Джон Варнок. — Разработчики находятся в зависимом от Microsoft положении, и они были на несколько лет сбиты с пути компанией, предоставившей им для реализации проект OS/2, а затем просто изменившей свое мнение о программе». Однако, кроме всего этого, нужно учитывать еще один фактор: производители программного обеспечения могли просто недооценить способность Microsoft работать и задавать темп остальным без участия IBM».

Гейтс настаивает на том, что Windows может сосуществовать с OS/2 и преуменьшает масштабы конфликта с IBM. «Люди продолжают полагать, что обязательно нужно действовать в соответствии с представлениями IBM, как если бы не было другого пути, — высказывается он. — Людям нравится думать, будто существует какое-то соревнование двух производителей». И даже если это не совсем соревнование, все равно планы Microsoft по усовершенствованию Windows становятся совершенно очевидными, как и стремление сделать из нее более мощную операционную систему, которая могла бы составить конкуренцию OS/2.

«Мы не изменили наших планов, — заверяет Джеймс Каннавино. — Microsoft может принимать участие в реализации наших стратегических идей, если пожелает. Если между нами и существует некое соперничество, то лишь потому, что наши взгляды очень стремительно меняются. Если они [решат соперничать], мы станем для них серьезными и решительными конкурентами».

Чтобы значительными темпами снизить засилье Microsoft в сфере продаж операционных систем для ПК, IBM планирует в течение следующих трех лет вложить $80 млн в совместный с Metaphor Computer Systems проект, который стал бы лучшим и окончательным решением проблемы совместимости. Их идея заключается в «платформенной независимости»: нужно написать код, который бы «восседал на вершине» любой операционной системы в любой части оборудования. Разработчикам приложений можно было бы написать свою программу лишь однажды, а не стараться приспособить временный файл под каждый новый компьютер. «Это подтверждение того, что разработчикам программного обеспечения в последнее время становится все труднее рассчитать экономические затраты в долгосрочной перспективе, — утверждает председатель Metaphor Дэвид Лиддл, возглавляющий этот проект под названием «Patriot Partners» (от англ.: «Патриоты сопротивления»).

Технически, это задание, конечно, нельзя назвать легким. Именно поэтому руководство IBM задействовало Лиддла, ранее работавшего в престижном исследовательском центре XEROX в Пало-Альто, а также его команду профессиональных программистов. В случае успеха, распространение первых версий запланировано в сжатом графике к середине следующего года, в результате чего «Патриоты» стали бы серьезной проблемой для операционных систем близкой к монополии компании Microsoft. В конце концов, одно из крупнейших преимуществ Microsoft заключается в том, что на протяжении долгого времени популярные программные пакеты, такие как «1-2-3», был доступны лишь на компьютерах, поддерживающих MS-DOS. Мэнзи из компании Lotus называет независимость от платформ «нирваной программного обеспечения». Лиддл надеется, что это позволит разработчикам проводить больше времени для создания новых интересных приложений, а не для простой модернизации уже существующих программ под новые системы.

Как отреагировал потребитель, после того как Гейтс расширил свое влияние в области программного обеспечения еще больше? На данный момент с большим энтузиазмом. По сути, современный стандарт для ПК, MS-DOS, созданный  совместными усилиями Microsoft и IBM, дал рождение бурно развивающейся сфере прикладного программирования, которая никогда не исчезла бы, если бы разработчики стояли перед необходимостью писать коды для приспособления к конкурирующим операционным системам. Вместе компании создали однообразие, результатом которого стало обилие новых продуктов, ведь разработчики программного обеспечения, скорее, могли сконцентрироваться на чем-то новом, чем на развитии разных форм одного изделия.

Может ли кто-то остановить Microsoft? Скорее всего, нет, просто потому, что на данный момент никто больше не был способен помешать IBM. Однако конкуренты стали IBM достойными соперниками и таким образом заставили компанию оставаться продуктивными. По мере происходящего они создали (и побудили IBM создать) новые типы компьютеров: миникомпьютеры, рабочие станции, персональные компьютеры. Если бы IBM оставалась настоящей монополией, то ко всему этому мы пришли бы значительно позже.

Почему IBM не смогла предупредить ходы соперников и сразу ответить на создание Digital Equipment миникомпьютеров, Apple Computer персональных компьютеров, а Sun Microsystems рабочих станций? В этом никак нельзя винить несовершенство технологий IBM; компания всегда тратит огромные суммы на проведение новых исследований. Дело, скорее, в феномене базы установленного оборудования. Такая крупная компьютерная компания может стать пленником как операционной системы или компьютерного дизайна, так и своих клиентов. Именно поэтому Sun стала первой компанией, на практике попробовавшей использовать сокращенный набор команд в программировании, однако сама технология была изобретена многими годами ранее научным сотрудником IBM.

Гейтс и его команда программистов, безусловно, не испытывают проблем с наличием соответствующих технологий. Гейтс уже сейчас говорит о новой операционной системе, которая бы превзошла DOS и OS/2 и потеснила набирающую популярность систему Unix. Он представляет день, когда на каждом рабочем столе будет стоять компьютер с программным обеспечением Microsoft. А этот день настанет лишь в том случае, если компьютеры станут гораздо более удобными в использовании, будет ликвидировано отсутствие связи между разными брендами аппаратного и программного обеспечения, а технике будет хватать мощности для переработки речи, рукописного текста и изображений. Какой бы могущественной позицией Билл Гейтс ни обладал на данный момент, он осознает, что работает в бизнесе, в котором единственным постоянством обладают лишь изменения.

Перевод Яны Воробьевой

Специальный проект «Forbes 100 лет» можно посмотреть здесь

Читайте также: Искаженная реальность Стива Джобса: куда ведут завышенные ожидания

Читайте также: Начинайте борьбу с несправедливостью: 10 советов от Билла Гейтса выпускникам