03.09.2011 00:00

От успеха до провала

Люку Дейли удалось сделать установку для очистки воды очень компактной Люку Дейли удалось сделать установку для очистки воды очень компактной фото Preston Mack для Forbes
Люк Дэйли потратил десять лет на разработку дешевого способа дезинфекции воды. И тут у него иссяк источник финансирования.

Люк Дэйли был в шаге от победы. В январе 2011 года после многомесячных переговоров 52-летний предприниматель получил обещание канадского хедж-фонда выделить ему $27,5. Деньги предназначались основанному Дэйли стартапу Ferrate Treatment Technologies со штаб-квартирой во Флориде. Эта компания выпускает компактные агрегаты, способные очищать до 100 млн л воды в день. Устройство Дэйли отлично работало, но ему нужен был капитал для наращивания производства.

Месяц спустя деньги так и не пришли. Фонд извинился и пообещал, что деньги будут к марту. В середине апреля Дэйли позвонили: у фонда «проблемы с ликвидностью». Это был удар. Но после десяти лет разработок, на которые ушли $14 млн (половина его накоплений), Дэйли не собирался отказываться от своей идеи. Равно как и его сотрудники и несколько акционеров — они вместе с Дэйли вложили еще $500 000, чтобы поддержать проект. Его адвокат, арендодатель и поставщики деталей согласились на рассрочку. «Они видели наши успехи и хотели поучаствовать в достижениях», — говорит Дэйли.

Загрязненная вода — самый страшный враг человечества. Из-за нее, по данным Всемирной ассоциации здравоохранения, ежедневно умирает 14 000 человек. И проблема может стать гораздо серьезнее. Растущее население, улучшение уровня жизни (которое сопряжено с ростом потребления пресной воды) и нарушение водоносных слоев грунтовых вод создают большую нагрузку на мировое водоснабжение. Это предпосылка для роста рынка оборудования для очистки воды, объем которого, по прогнозу исследовательской фирмы Lux Research, к 2020 году может достичь $1 трлн. Даже скромная доля этого рынка сулит крупные богатства.

Неудивительно, что Ferrate Treatment вошла в 2009 году в список самых перспективных непубличных компаний Америки, составленный американским Forbes.

Дэйли надеется, что его система резервуаров и насосов Ferrator сделает питьевую воду доступной даже для населения беднейших стран. Ferrator помещается в кузове грузовика. Устройство отбирает электроны у атомов железа, в результате чего образуется феррат, неустойчивая молекула, которая нейтрализует тяжелые металлы, фосфаты и бактерии. Аппарат смешивает железо, гипохлорит натрия и гидроксид натрия для получения темно-фиолетовой жидкой смеси феррата, соли и воды, которую дозированно добавляют в источник. Цвет исчезает сразу, как только смесь реагирует с водой. Распространенные сейчас дезинфицирующие средства, озон и хлор, могут делать воду мутной или, что еще хуже, оставлять вредные побочные химические продукты. Феррат не обладает ни одним из этих недостатков.

Кроме того, он дешевле в использовании. Дезинфекция традиционным методом проводится в несколько этапов и требует массы оборудования, объясняет Дэйли; очистка воды ферратом делается в один этап. Феррат можно производить на месте, скажем, прямо рядом с фабрикой, которая выбрасывает грязную воду, что избавляет от дополнительных расходов на транспортировку. Одна из моделей Ferrator стоит $750 000 и может дезинфицировать около 40 млн л в день. По результатам анализа, проведенного Департаментом по охране окружающей среды Луизианы, дезинфекция ферратом требует вдвое меньше инвестиций, чем система, использующая ультрафиолет, и втрое меньше, чем озоновая система дезинфекции.

Дэйли по образованию не химик, зато он умеет просчитывать риски. Энергичный выпускник Гарвардской школы бизнеса, он работал в игорной компании Winamax Corporation, потом сам открыл плавучее казино в Канзас-Сити (штат Миссури), продал его и построил казино площадью 6000 кв. м на трех палубах корабля у мыса Канаверал (штат Флорида). Его он продал за две недели до 11 сентября 2001 года. Когда бывший одноклассник рассказал ему об удивительных свойствах феррата, Дэйли (который когда-то собирался пойти учиться в медицинскую школу Миннесотского университета) решил использовать часть заработанного состояния, чтобы взяться за проблему очистки воды.

Городок Стейнхэтчи во Флориде (население 1500 человек), расположенный в нескольких километрах от побережья Мексиканского залива), использует Ferrator с мая. Когда департамент по охране окружающей среды обратил внимание на сероводород в городском источнике водоснабжения, Стивен Холлоуэл, генеральный управляющий водоочистного предприятия Стейнхэтчи, работающего на хлоре, и его совет директоров решили опробовать новую технологию. После успеха трехмесячной опытной программы город использует Ferrator для очистки всей потребляемой воды, а это 3 млн л в день. «Теперь я подаю клиентам стаканы с самым чистым чаем, который видел за 12 лет бизнеса», — говорит владелец местного отеля и ресторана Джим Хант.

Главная проблема при работе с водоочистной отраслью — сверхдолгий цикл продаж. Выручки можно ждать от шести месяцев до трех лет из-за множества обязательных испытаний установок, которые должны проводить сертифицированные штатом лаборатории. Требуются месяцы токсикологических испытаний, прежде чем Дэйли сможет только запустить опытную программу.

Теперь финансирование иссякло, и Дэйли пришлось заморозить проекты в Иордании, Венгрии и Южной Америке на общую сумму $20 млн. Но после того как эта история попала в прессу, пришла очень своевременная помощь: Green Planet Aid, землеустроительная и инжиниринговая фирма из Мехико, согласилась выплатить Ferrate $5 млн в течение двух лет за право быть эксклюзивным поставщиком Ferrator в Мексике. По этому соглашению Ferrate будет продавать свои машины Green Planet, а та будет получать все последующие платежи за обслуживание оборудования.

Дэйли убежден: «Можно во всем винить других и отчаиваться, а можно каждый день вставать еще раньше и упорно добиваться успеха».

— Морин Фаррел

[processed]