Как миллиардеры Фридман и Авен создали в британском суде важный прецедент для исков о клевете

Фото Михаила Метцель / ТАСС
Фото Михаила Метцель / ТАСС
8 июля 2020 года судья Высокого суда Марк Уорби частично удовлетворил иск акционеров «Альфа-Групп» о взыскании компенсации за нарушения законодательства о персональных данных. О том, почему это дело может стать важным прецедентом, рассказывает преподаватель кафедры международного права МГУ Сергей Гландин

На прошлой неделе британский суд частично удовлетворил иск Петра Авена и Михаила Фридмана о взыскании компенсации за нарушения законов о персональных данных. В такой форме истцы пытались оспорить сведения и выводы из «досье на Трампа» о том, каково их место в окружении Владимира Путина. Возможно, это дело показывает, как защита персональных данных в будущем сможет заменить классический «диффамационный иск», то есть дело о признании информации, распространенной ответчиком, не соответствующей действительности.

Неожиданный поворот

История началась с того, что за 10 дней до инаугурации Дональда Трампа американский портал Buzzfeed опубликовал так называемое «досье на Трампа», составленное по заказу Демократической партии. Публикация подлила масла в огонь разгорающейся общественной дискуссии о возможном вмешательстве России в американские выборы и сговоре победившего кандидата с Кремлем.

Отдельная роль в этом, согласно полуторастраничному меморандуму, отводилась акционерам российского консорциума «Альфа-Групп». В рамках начавшейся в США охоты на ведьм подобная ассоциация могла привести к персональным санкциям, — как уже было с основным акционером банка «Россия» Юрием Ковальчуком, собственниками СМП-Банка или главой ВТБ Андреем Костиным, — или, что еще хуже, к уголовным делам, как в случае с адвокатом Натальей Весельницкой или Евгением Пригожиным. А развитие в суде округа Колумбия истории Олега Дерипаски, который за близость к Владимиру Путину и выполнение его поручений попал под санкции США, показало, что выйти из-под них с таким послужным списком очень непросто.

Поэтому жизненно важной для акционеров «Альфа-Групп» стала задача удалить упоминания о себе и компрометирующие выводы, признать их не соответствующими действительности. В США тройка акционеров «Альфы» подала три диффамационных иска. В первом деле им не удалось добиться успеха. Два других на подходе. Но в Англии они заявили не иск о защите деловой репутации или о признании сведений из досье не соответствующими действительности, а пошли другим путем — через нарушение британским ответчиком законодательства о персональных данных.

Метаморфозы диффамационного права 

Еще каких-то 10 лет назад Лондон был мировой столицей диффамационного туризма (libel tourism). Сутяжники со всего света заявляли свои иски о защите чести, достоинства и деловой репутации или требовали признать определенную информацию не соответствующей действительности. Для этого требовалось всего лишь привести доказательства появления хотя бы одного экземпляра издания с оспариваемым контентом на территории Великобритании. С появлением интернета пропала даже эта необходимость. Например, после получения удара по лицу от Александра Лебедева во время эфира программы «НТВэшники» защищать свою честь и достоинство в лондонский суд отправился Сергей Полонский.

Такая ситуация устраивала только английских юристов, а вот остальные британцы были не очень довольны ненадлежащим использованием судебной системы своей страны. В начале 2010-х годов в Соединенном Королевстве уже подходила к концу общественная дискуссия по вопросу принятия к производству дел, никак не связанных с Англией. В феврале 2013 года Верховный суд вынес знаменитое решение в деле VTB v Nutritek, в котором дал судам руководящие начала, когда нужно отправлять судиться российских и прочих иностранных желающих обратно к себе на родину.

В части репутационных дел в апреле того же года свое слово сказал и парламент. Был принят закон «О диффамации» 2013 года. Теперь не связанные с Великобританией репутационные иски не принимаются к рассмотрению судами; мнения и суждения не подпадают под судебный контроль; журналисты, блогеры и издания освобождаются от ответственности, если они освещают деятельность публичных фигур или пишут на темы, вызывающие серьезный общественный интерес.

Одним из последних, кто вскочил на подножку уходящего трамвая, стал Владимир Слуцкер со своим иском к российской журналистке Ольге Романовой, поданным незадолго до вступления нового закона в силу — 1 января 2014 года. С тех пор поток новых зарубежных диффамационных споров иссяк почти моментально.

Персональные данные как новая репутация

Закон физики гласит: если где-то убывает, в другом месте должно прибыть. При невозможности обратиться к классическому механизму защиты репутации путем подачи диффамационных исков должно найтись иное средство восстановления нарушенного права. Таковым стала тема защиты персональных данных.

Права операторов персональных данных — то есть всех коммерческих и некоммерческих организаций, которые в силу закона или нашего согласия хранят и обрабатывают все многообразие данных о конкретных лицах — не безграничны. В рамках общемирового тренда на ужесточение требований к операторам персональных данных соблюсти все регуляторные требования чрезвычайно сложно — что в России, что в Великобритании.

Согласно исковому заявлению акционеров «Альфа-Групп», ответчик нарушил свои законные обязанности как оператор персональных данных, поскольку накопил неактуальные персональные данные и незаконно разгласил персональные данные истцов третьим лицам. Кроме того, разглашенные персональные данные оказались неточными.

Истцы требовали от суда: а) признать, что персональные являются неточными; б) вынести приказ о блокировке, удалении, уничтожении и исправлении своих персональных данных; в) обязать ответчика уведомить всех получателей Меморандума 112 (подробнее о нем ниже) об имеющихся в нем неточностях; и г) денежную компенсацию.

Серьезность намерений истцов подтверждает личность привлеченного королевского адвоката. Хью Томлинсон (Hugh Tomlinson QC) является ведущим специалистом по защите персональных данных и защите частной жизни в Соединенном Королевстве. Например, в спорах о корректности профиля определенного политика или бизнесмена в знаменитой базе данных World-Check очень часто привлекается именно он. Как показывает наша практика, если досудебную претензию на имя администратора базы данных подписывает г-н Томлинсон, это очень сильно повышает шансы на ее удовлетворение.

Предыстория требований 

Ответчиком по делу акционеров «Альфа-Групп» является британская детективно-аналитическая компания Orbis Business Intelligence. Ее принципалом и учредителем является бывший разведчик MI-6 Кристофер Стил, который имеет определенный опыт работы в России.

Как следует из пунктов 47-50 решения судьи Уорби, в начале президентской кампании 2016 года Демократическая партия США заказала компании Perkins Coie составление аналитического доклада о Дональде Трампе и его возможных связях с Россией, российскими должностными лицами и, в особенности, с Владимиром Путиным. Те привлекли на субподряд американскую расследовательскую фирму Fusion GPS, которая в 2010-2016 годах тесно работала с Orbis Business Intelligence: давали друг другу работу или совместно вели определенные проекты.

На этот раз Fusion GPS заплатили компании Стила $100 000 за составление «российской» части досье на Трампа. В течение 2016 года Orbis составил и направил заказчику в общей сложности 16 меморандумов, один из которых № 112 называется «Сотрудничество Кремля и «Альфа-Групп». 10 января 2017 года портал Buzzfeed выложил в открытый доступ все досье на Трампа, откуда широкая общественность узнала о его содержимом и в котором акционеры «Альфа-Групп» усмотрели нарушение своих прав.

В суд они подали лишь 4 мая 2018 года. Дело попало в производство к Марку Уорби, специализирующемуся на вопросах клеветы, диффамации и споров со СМИ.

Выводы суда 

Предметом дела Aven & ors v Orbis Business Intelligence Ltd стал вопрос, насколько при составлении Меморандума № 112 ответчик соблюдал требования закона «О защите данных 2018 года» в части сбора, обработки, уточнения и нераспространения личной и профессиональной информации истцов. Персональными данными при рассмотрении спора были признаны следующие фразы и сведения из Меморандума № 112:

  1. Президент Путин и истцы взаимно оказывают друг другу значительную благосклонность.
  2. Петр Авен и Михаил Фридман неформально консультируют президента Путина по вопросам внешней политики
  3. Незадолго до 14 сентября 2016 года в России М. Фридман встретился непосредственно с президентом Путиным
  4. П. Авен и М. Фридман использовали Олега Говоруна в качестве водителя и курьера для доставки крупных сумм «черного нала» президенту Путину в его бытность заместителем мэра Санкт-Петербурга
  5. П. Авен и М. Фридман выполняют политические поручения президента Путина

В судебном процессе Кристоферу Стилу пришлось защищать объективность своих выводов и надежность своих источников. По 1-3 и 5 пунктам судья признал его не нарушившим свои обязательства по закону о защите данных.

Основной спор разгорелся вокруг пункта № 4 о «черном нале». Заявление о совершении длящегося годами общественно-опасного преступления требует неоспоримых доказательств и проведения кропотливой проверки полученных от источников сведений до момента заявления об этом как о факте.

Адвокат истцов опроверг Стила на перекрестном допросе, поставив его на место ссылкой на официальную биографию Олега Говоруна c сайта Кремля. В начале 1990-х он находился в Москве. Сначала учился в Московском лесотехническом институте, а в 1993-1995 годах работал в коммерческих фирмах в Москве. В Альфа-банк г-н Говорун устроился рядовым менеджером только в 1997 году, поэтому никак не мог возить чемоданы «черного нала» в начале 1990-х Владимиру Путину в Санкт-Петербург.

Кроме того, меморандум заявляет о сопровождении Олегом Говоруном в 2016 году Владимира Путина в Узбекистан на могилу Ислама Керимова. Такое заявление опять же опровергается открытыми источниками. Председательствующий судья резюмировал так: «Суд не станет рассматривать основанные на слухах данные как установленный факт».

Судья Уорби особо отметил: «Г-н Томлинсон попросил меня признать оспариваемые сведения не соответствующими действительности и распространить это решение только на истцов и ответчика, однако подобные решения принимать попросту опасно, поскольку они будут неправильно восприняты третьими лицами во всем мире как обязывающие их». Британский закон о защите данных не разрешает суду признавать что-либо. «В судебном решении я могу только установить неточность персональных данных», — заключил судья.

В части пункта 4 это было признано установленным, а обоим поименованным в нем истцам присуждено по £18 000 компенсации. В остальной части требований истцам было отказано.

Прецедент

Акционеры «Альфа-Групп» умудрились создать прецедент в практически безвыходной ситуации. Одно из пяти высказываний признано неточным в связи с невыполнением оператором персональных данных лежащей на нем обязанности по их уточнению и проверке в процессе обработки. Но и этого было достаточно: выводы суда поставили под сомнение общую достоверность и объективность аналитических материалов от Orbis, заказчиком которых выступила Демократическая партия США.

Сам судья Уорби в тексте своего решения призвал не приравнивать предмет в деле Aven & ors v Orbis Business Intelligence Ltd к клевете и диффамации. Однако выводы из его решения будут далеко идущими: если доступ к традиционным средствам правовой защиты закрыт, признать невыгодный себе материал несоответствующим действительности можно посредством защиты прав субъекта персональных данных. В особенности когда действующее законодательство и суд под персональными данными могут понимать все что угодно.

Мнение автора может не совпадать с точкой зрения редакции