Бой на $45 млн: как Сауль Альварес организовал Сергею Ковалеву самый крупный гонорар в карьере

Тимофей Кургин Forbes Contributor
Сауль Альварес (слева) — самый высокооплачиваемый боксер мира, бой с ним гарантирует максимальный гонорар в карьере практически любому сопернику: к примеру, Сергей Ковалев заработает в 4 раза больше обычного Фото Ethan Miller / Getty Images
Самый высокооплачиваемый боксер мира Сауль Альварес поменял весовую категорию и выбрал в соперники россиянина Сергея Ковалева, чтобы устроить самый кассовый бокс 2019 года. Бой за за титул чемпиона World Boxing Organization пройдет 3 ноября

До «боя века» с Мэнни Пакьяо и невероятного поединка против звезды ММА Конора Макгрегора именно встреча с Саулем Альваресом в 2013-м принесла Флойду Мейвезеру самые большие деньги в карьере — $41,5 млн гарантированного гонорара. Этот бой до настоящего времени остается единственным, где Альварес проиграл, и одним из трех для Флойда, где решение судей в его пользу не было единогласным.

Многие считают, что Мейвезер подкараулил Альвареса в идеальный момент: 23-летний непобежденный мексиканец (42-0-1) уже был суперпопулярен, но еще не стал по-настоящему опасным в силу возраста. Альварес тогда пошел за самыми большими деньгами в жизни, получил первое поражение, и, возможно, просчитался. Спустя пять лет, в октябре 2018-го, он подписал рекордный для профессионального спорта контракт со стриминговой компанией DAZN — на $365 млн за 11 боев. И можно только догадываться, какими были бы условия, если бы у Сауля остался ноль в графе «поражения». По сути, он имел бы те же 50-0, с которыми Флойд завершил карьеру, но находился бы в самом расцвете сил.

Платформа DAZN изменила рынок бокса: звезды снова получают очень большие деньги, но взамен их просят отказаться от проходных поединков. Поэтому Сауль Альварес переходит в новую для себя весовую категорию, бросая вызов одному из самых пугающих боксеров полутяжелого веса. Еще в 2016-м мексиканец выступал в категории до 69,9 кг, потом дрался в среднем (до 72,6 кг) и втором среднем (76,2 кг) весе. Но на взвешивании перед боем с Сергеем Ковалевым напротив Сауля будет стоять человек весом 79,4 кг (а к началу поединка — уверенно за 80 кг) и на 10 см выше.

При этом риск, на который идет Альварес, максимально просчитан. Мексиканец получает почти идеальные для себя условия: бой запланирован на 2 ноября, и это значит, что Альварес имел почти полгода на подготовку. А вот Ковалев последний раз дрался 24 августа в Челябинске и провел сложнейшие 11 раундов против британца Энтони Ярда. В начале 2018-го Сергею исполнилось 36 лет, и это не тот возраст, в котором легко приготовиться к бою за два месяца, прилетев из России в Америку. Но Ковалев согласился, и его легко понять.

Получая по $33 млн за бой, Альварес становится сильной стороной в любых переговорах. Он диктует условия организаторам, так что практически каждый его соперник за поединок с ним зарабатывает самый большой гонорар в карьере. И тут важно понимать, что Ковалев все еще остается голодным боксером в самом хорошем смысле этого слова. В интервью GQ Сергей вспоминает свое постсоветское детство в Челябинске: «Мяса мы вообще не видели, я был таким вынужденным вегетарианцем». В том же тексте про первые годы в США: «Меня подселили к мексиканцу, и мы жили в комнате, где можно было проснуться от того, что по тебе тараканы бегают». После переезда в США в 2009-м Ковалева поддерживал бизнесмен Эгис Климас, и долгое время их сотрудничество выглядело чистой авантюрой. Климас стал менеджером Ковалева и вкладывал в него деньги, рассчитывая на будущий успех российского боксера. Успех пришел, но все понимают: и яркость бокса (29 побед из 34-х одержаны нокаутами), и количество титулов (Ковалев и Костя Цзю — единственные россияне, владевшие тремя чемпионскими поясами) могли бы дать ему куда больший доход, чем $2-3 млн за бой. И в поединке с Альваресом Ковалев, наконец, получит достойные своему статусу деньги: его команде гарантированы $12 млн. Косвенно сумму подтвердил и Эгис Климас, сказав в интервью про «восьмизначный» гонорар.

Коммерческая хватка Ковалева, которую часто критикуют в России, чувствуется во многом. Так, во втором бою с Андре Уордом летом 2017-го Уорд получал гонорар от рэпера Jay-Z и выходил на бой за $6,5 млн, а Ковалев выступал сопромоутером, и его доход зависел от продаж билетов и платных трансляций. Продажи не были выдающимися — 130 000 купленных трансляций и $2,1 млн на билетах.

Кроме того, Ковалев занимается развитием собственной линии одежды и личного бренда в целом. И, надо отметить, что в Челябинске вещи из магазина Ковалева охотно покупают. Боксера поддерживают букмекерская контора и Русская медная компания из Екатеринбурга (РМК). При этом спонсор федерального уровня появился у Сергея гораздо позже, чем у его конкурентов по дивизиону. Если Дмитрия Бивола (чемпион WBA) с самого начала профессиональной карьеры поддерживает девелоперская компания МИЦ, а Артура Бетербиева (чемпион IBF и WBC) — грозненский клуб «Ахмат», то РМК обратила внимание на Ковалева уже после того, как боксер завоевал три чемпионских пояса и провел около 30 профессиональных боев. До этого только в бою с Жаном Паскалем в 2016-м на шортах Ковалева можно было увидеть логотип «Роснефти».

Букмекеры считают Альвареса фаворитом: он моложе, хорошо пробивает по корпусу, лучше проводит долгие бои, получил больше времени на подготовку, уверенно дрался с Геннадием Головкиным, воспитанником советской школы бокса. Сергей когда-то тренировался с Альваресом и отказался от привычной агрессии в адрес соперника. Встретив Сауля перед пресс-конференцией, он приобнял его и отметил, что мексиканец становится все больше и больше в размерах, набирая вес. Если перед вторым боем с Уордом Ковалев атаковал оппонента в социальных сетях и американские СМИ едва не начали обвинять его в расизме, то сейчас бой не нуждается в дополнительной раскрутке. Альварес главный герой для испаноговорящей аудитории. Сауль умело собирает скальпы популярных в США боксеров, увеличивая фанатскую базу. В его коллекции Шейн Мозли, Остин Траут, Мигель Котто, Амир Хан, Геннадий Головкин и Дэниель Джейкобс. Путешествие Альвареса по весовым категориям — классический для американского бокса катализатор популярности. Это заставляет публику следить за карьерой мексиканца с еще большим вниманием. Ковалев был не согласен с решением судей в первом бою с Уордом и досрочной остановкой в реванше с американцем, поэтому зарекался боксировать в Вегасе, но восьмизначные суммы лучше всего получаются только в одном штате США. И сейчас другого места у этого боя быть не может: утром 3 ноября (по московскому времени) Альварес и Ковалев встретятся в MGM Grand Arena, Лас-Вегас, Невада.

Новости партнеров