Деньги в космос: японский стартап привлек рекордные $90 млн для полета на Луну

Алекс Кнапп Forbes Contributor
Эскиз планируемой миссии на Луну  Эскиз планируемой миссии на Луну  Фото Ispace
Впервые за пределами США космический стартап привлек столь крупные инвестиции. Цель — Луна

Японский космический стартап ispace объявил 13 декабря о привлечении $90,2 млн в инвестиционном раунде А. Это самая крупная венчурная инвестиция за пределами США в сфере коммерческой космонавтики. В число инвесторов этого раунда входят Innovation Network Corporation of Japan, Банк развития Японии, Suzuki Motor и Japan Airlines.

Деньги будут направлены на создание лунного посадочного модуля, с помощью которого компания надеется организовать исследовательские миссии на Луну. Первый полет запланирован на 2019 год, и его целью будет вывести модуль на лунную орбиту. Второй полет должен состояться в 2020, и его задача — провести мягкую посадку на Луну, после чего множество вездеходов начнут исследование лунной поверхности.

«Эти средства позволят ispace начать разработку лунного посадочного модуля, чтобы организовать гибкую систему регулярных полетов на Луну, и впервые исследовать и осваивать лунную поверхность посредством микророботов», — сообщает Такеши Хакамада, основатель и CEO ispace, в официальном заявлении.

Когда разработка посадочного модуля будет завершена, он сможет перевозить грузы клиентов компании на поверхность Луны. Каждый модуль в состоянии доставить примерно 66 фунтов (30 кг). Это значит, что партнеры ispace смогут проводить эксперименты или вести иную деятельность на Луне. Кроме того, стартап планирует собирать разнообразные данные о поверхности Луны, которые затем могут быть проданы.

В последние годы наблюдается возрождение интереса к Луне со стороны как частного, так и публичного секторов. В начале этой недели президент Трамп подписал директиву, которая предписывает NASA возобновить пилотируемые полеты на Луну. В августе 2016 года американский стартап Moon Express стал первой частной компанией, получившей разрешение на полеты к Луне. А в феврале SpaceX объявила о том, что в 2018 году планирует запустить на лунную орбиту пилотируемый космический корабль Dragon.

Освоение лунной поверхности — долгосрочная цель для ispace. Компания приложит все усилия ради будущего, в котором на Луне живет хотя бы тысяча человек, и собирается принять непосредственное участие в воплощении этой мечты.

«Связи и экспертиза наших новых акционеров позволят нам не просто расширять коммерческую деятельность в космосе, построенную вокруг лунных ресурсов, но и создать устойчивое пригодное для жизни пространство за пределами Земли», — сказал Хакамада в официальном заявлении.

Перевод Натальи Балабанцевой

Новости партнеров