Аморальные соцсети: ФБР ловит педофилов на живца

Фото Getty Images
Все ли средства хороши в борьбе против сексуальных преступников в интернете? Информация, оказавшаяся в распоряжении Forbes (США), свидетельствует, что американские правоохранители порой балансируют на опасной грани

Интернет дал не только новые возможности для бизнеса, но и среду для преступников. Встроенные механизмы онлайн-сервисов не справляются с противозаконным контентом, и спецслужбам приходится вмешиваться. Однако, как выясняется, меры, применяемые правоохранителями в борьбе с педофилами, не всегда этически безупречны.

ФБР выбрало новую тактику в войне против детской порнографии: взламывать онлайн-страницы подозреваемых, чтобы проникать в закрытые группы, которые распространяют противозаконный контент. Ордер на обыск, имеющийся в распоряжении американского Forbes, рассказывает о беспрецедентной операции, в ходе которой федералы контролировали аккаунты в Instagram и канадском мессенджере Kik уже осужденного педофила. Это вызвало вопросы к методам расследования федеральных агентов, а также к методам обеспечения безопасности крупными социальными сетями.

Под маской педофила

Для полицейских проводником в этот сумрачный онлайн-мир стал 23-летний Дакстон Хансен из Роя (пригород Солт-Лейк-Сити, штат Юта). Когда следователи обыскали дом Хансена и допросили его, он был необычайно честен и признался в просмотре огромного количества детской порнографии под ником KitB10. Хансена позднее приговорили к двум годам тюремного заключения, он признал себя виновным в хранении детской порнографии, а также создании и модерации множества закрытых групп, где продавали фотографии и видео по этой теме.

Затем федералы сделали ход конем: они вручили Хансену, на тот момент всего лишь подозреваемому, форму с заурядным названием FD-1086. Подписав ее, Хансен передал следователю контроль над своими аккаунтами в Instagram и Kik, канадском приложении, которое стало чрезвычайно популярно среди несовершеннолетних и, соответственно, хищников, охотящихся на них.

С 12 апреля 2017 года до как минимум 13 ноября 2018 года агент ФБР под прикрытием из подразделения агентства в Солт-Лейк-Сити действовал с аккаунта Хансена на Kik, согласно заявлению на выдачу ордера, поданному в ноябре 2018 года, чтобы получить доступ к аккаунту на Dropbox, принадлежащему члену одной из закрытых групп. Вместо того, чтобы блокировать различные чаты на Kik с названиями, имеющими явный сексуальный подтекст, агент на протяжении полутора лет следил за потоком детской порнографии, распространяемой через сервис. При этом в ордере не упоминается разрешение на такое использование аккаунта Хансена.

На сегодняшний день действия ФБР на Kik — первый публично задокументированный случай, когда правительственные органы США захватили контроль над онлайн-аккаунтом подозреваемого в хранении детской порнографии. При этом агенты спецслужбы не препятствовали распространению подобных материалов на протяжении месяцев после того, как обнаружили их. До сих пор органы власти не продемонстрировали никаких результатов: ни одного нового расследования на основе полученных данных инициировано не было.

Кроме того, в документах не указано, участвовал ли агент в распространении противозаконных материалов или просто отслеживал деятельность других пользователей. Нет указаний, что чаты были заблокированы. ФБР и Министерство юстиции отказались дать комментарии. Подконтрольный агентству аккаунт KitB10 больше не доступен на Kik, а компания-разработчик заявляет, что правоохранительные органы никогда не уведомляли ее о каких-либо операциях под прикрытием.

Полицейская работа или угроза для детей?

Подобных случаев, вероятно, будет становиться все больше, поскольку преступники задействуют интернет-платформы, где бдительность полиции ослаблена, а число пользователей исчисляется миллиардами. В прошлом месяце YouTube был вынужден заблокировать 400 каналов после того, как блогер Мэтт Уотсон продемонстрировал, как сексуальные хищники отмечают и комментируют моменты в видео, где дети находятся в «откровенных позах». В комментариях к этим видео размещали и ссылки на настоящую детскую порнографию. Крупные рекламодатели, чью рекламу показывали рядом с этими видео, быстро расторгли соглашения с YouTube. Видеоресурс, принадлежащий Google, заявил о чрезвычайной обеспокоенности проблемой и в конце февраля отключил комментарии на всех видео, где есть дети.

Эксперименты силовиков — это палка о двух концах: они помогают полицейским арестовывать преступников и тех, кто распространяет порнографические изображения и видео, но они же вновь подвергают угрозе всех, кто фигурирует в этих материалах.

Так, при использовании аккаунта Хансена «от сотен до тысяч детей стали жертвами эксплуатации повторно ради правительственного расследования», согласно подсчетам юриста юридической фирмы Zachary Margulis-Ohnuma Адама М. Элева. Его компания с головным офисом в Нью-Йорке защищала обвиняемых в распространении детской порнографии. Согласно ордеру, Хансен создал множество групп на Kik для обмена порнографическими материалами и банил тех, кто в этом не участвовал. В этих группах сотни пользователей Kik обменивались фотографиями и видео несовершеннолетних «разной степени обнаженности в откровенных позах» и «участвующих в действиях сексуального характера».

Распространение фотографий сексуальной эксплуатации детей нарушает их право на частную жизнь и повторно подвергает риску насилия, считает Джон Карр, бывший консультант Microsoft и правительства Великобритании по вопросам эксплуатации детей и безопасности в интернете: «Дети, ставшие жертвами насилия, не должны служить наживкой».

Согласие на передачу идентичности

Однако правительство считает, что иногда использование онлайн-личностей подозреваемых оправданно. В двух опубликованных делах о детской порнографии полицейские вручили подозреваемым формы «согласия на передачу цифровой личности». В 2008 году следователи получили контроль над аккаунтом подозреваемого на Yahoo, а в 2009 году ФБР управляло аккаунтом реального пользователя на файлообменнике. Американскому Forbes не удалось обнаружить судебные документы, где говорилось бы, как полиция воспользовалась этим доступом.

Самый неоднозначный случай участия в распространении детской порнографии произошел в феврале 2015 года, когда Министерство юстиции перехватило контроль над сайтом детской порнографии Playpen. Ресурс был размещен в так называемом даркнете, доступ к сайтам которого возможен только через программы, обеспечивающие анонимность: стандартные поисковики их не видят, а личности пользователей скрыты несколькими уровнями шифрования.

На протяжении двух недель полиция заражала компьютеры посетителей сайта вредоносным кодом, который пытался выявить их IP-адреса и помогал установить их личность. Но в это время сайт работал стабильнее, чем раньше, а количество пользователей выросло на 30%, по словам адвоката сисадмина Playpen Стивена Чейза. Администратора ресурса приговорили к 30 годам тюремного заключения по обвинению в шести случаях распространения и рекламы детской порнографии. Но, по данным самой же ФБР, пока ресурсом управляло агентство (с 20 февраля по 4 марта 2015 года), пользователи Playpen опубликовали 9000 фотографий и 200 видео. На сайте были размещены еще 13 000 ссылок на детскую порнографию. В оправдание операции правительство сообщило, что было начато более 200 расследований и спасено 49 американских детей.

Немедленная блокировка ресурса «могла бы прекратить распространение детской порнографии на Playpen, но дорогой ценой: пришлось бы оставить всякую надежду на выявление и арест преступников, виновных в непосредственной эксплуатации детей, а также выявление и преследование по закону пользователей сайта», говорится в заявлении Министерства юстиции.

Неизвестно, стал ли кто-либо подозреваемым — и если да, то сколько было таких людей, — благодаря тайному использованию аккаунтов Хансена. Адвокат Хансена отказался дать комментарии. Единственное указание на последующее расследование содержится в вышеупомянутом ордере на обыск — в нем описана операция под прикрытием. Отслеживая деятельность одной из групп с апреля по май 2017 года, агент ФБР обратил внимание на пользователя no_limits_bmx. Последний входил в группу в период, когда ее участники публиковали «тысячи фотографий и видео с детской порнографией». Но этому пользователю не было предъявлено никаких обвинений.

Даже некоторые защитники прав жертв детской эксплуатации верят, что иногда отступление от моральных норм допустимо, если ведет к поимке преступников. «Каждую ситуацию необходимо оценивать по отдельности, — сообщила Forbes исполнительный директор Канадского центра по защите детей Сигни Арнасон. — Я бы предположила, что полиция принимает во внимание, оправдает ли результат некоторые нарушения. Но вам нужно еще постараться получить разрешения и одобрения от вышестоящих сотрудников, чтобы продолжать это делать».

Kik и Instagram: платформы, полные опасностей?

Эксперимент с Хансеном вызывает вопросы и к сервису Kik, который преследуют проблемы, связанные с эксплуатацией детей. В 2017 году расследование Forbes выявило: поддельные профили четырнадцатилетних подростков подвергаются домогательствам со стороны мужчин в течение нескольких минут после регистрации. В отчете говорится о том, что через приложение распространяется детская порнография, и приводятся случаи, когда полицейские под прикрытием активно поощряли подозреваемых общаться на Kik. Компания много раз не блокировала профили осужденных за преступления сексуального характера. Впоследствии она обещала активнее заняться модерированием платформы.

Главный юрист Kik Райан Тремблей сообщил в официальном заявлении, что компании не было известно о каких-либо операциях под прикрытием, проводимых правоохранительными органами. Также он утверждает, что руководство сервиса не могло знать, что конкретные профили использовались сотрудниками органов власти.

«В настоящее время мы блокируем пользователей сразу же, как только обнаруживаем противозаконные материалы, благодаря нашим внутренним системам или посредством проверки пользователей, упомянутых в ордерах и повестках, полученных нами от правоохранительных органов. Ранее мы не проводили расследования второго типа, и это одна из причин, почему аккаунты могли оставаться активными даже после предъявления обвинений или вынесения приговора пользователю», — добавил он.

Представитель Instagram заявил: «Мы реагируем на правомерные юридические запросы, но не комментируем конкретные случаи». Нет доказательств, что Хансен или полиция использовали его профиль в Instagram, чтобы следить за распространением детской порнографии. Но эта социальная платформа, принадлежащая Facebook, не защищена от преступников. Исследование британской благотворительной организации NSPCC показало, что в течение полутора лет, вплоть до сентября 2018 года, в Instagram произошло более 5000 зафиксированных случаев переписки сексуального характера с ребенком, а уровень злоупотреблений в отношении детей на сайте вырос на 200%. В ответ на публикацию отчета Instagram заявил, что прикладывает все усилия, чтобы не допускать на платформу педофилов и порнографию.

Перевод Натальи Балабанцевой

рейтинги forbes
Новости партнеров