Стриминг в эпоху пандемии: как ветераны Голливуда и Кремниевой долины запустили «Netflix для смартфонов»

Фото Denise Truscello/Getty Images for Quib
Cтартап Quibi позволит просматривать фильмы и контент, подогнанный под удобный формат длительностью 10 минут Фото Denise Truscello/Getty Images for Quib
Бывшие топ-менеджеры HP и Disney Мег Уитмен и Джеффри Катценберг в разгар пандемии запустили новый стриминговый сервис, работающий исключительно на смартфонах. Как они планируют завоевать аудиторию, когда из-за карантина все сидят дома перед экранами телевизоров?

Через несколько минут после того, как в ноябре 2017 года Мег Уитмен объявила об отставке с поста гендиректора Hewlett Packard Enterprise, у нее зазвонил телефон. Это был Джеффри Катценберг, которого она знала по работе в Disney в конце 80-х и начале 90-х годов. Уитмен в компании отвечала за стратегическое планирование, Катценберг возглавлял киностудию.

«Что ты планируешь делать?» ― вспоминает Уитмен вопрос, который ей задал приятель. «Еще не знаю, ― ответила она. ― Я руковожу Teach For America (благотворительная образовательная организация ― Forbes). Наверное, займусь чем-нибудь вместе с мужем и буду путешествовать». Она продолжает: «А он говорит: «Нет, что ты планируешь делать сегодня вечером?» И я отвечаю: «Зная тебя, Джеффри, я ужинаю с тобой сегодня вечером».

Правила бизнеса гендиректора Hewlett-Packard Мег Уитмен

Катценберг прилетел в Кремниевую долину и за ужином в ресторане Nobu в Пало-Альто поделился своей идеей — создать высококлассный развлекательный контент эксклюзивно для смартфонов. Уитмен идея показалась интересной: потенциальный охват рынка для подобного сервиса был огромен, нынешние тренды были как никогда кстати, и к тому же это была уникальная ниша для бизнеса.

«Я тогда ответила: «Видимо, я снова займусь стартапом», ― рассказывает 63-летняя Уитмен, чье состояние Forbes оценивает в $3,3 млрд. Она разбогатела во время работы с другим известным предпринимателем ― Пьером Омидьяром. Уитмен пришла в eBay в 1998 году, когда у стартапа было 30 сотрудников и доход в $4 млн. Десять лет спустя она ушла из компании, в которой работали 15 000 человек, а выручка достигала $8 млрд.

«Мы внедряемся в пространство, которое существует благодаря всего двум вещам: YouTube и iPhone Стива Джобса, ― отмечает Катценберг. ― Лишь эти две вещи породили новый тип собственности ― это время начиная с 7 утра и до 7 вечера… Вот что для меня интереснее всего».

Новый конкурент TikTok: бывшие топ-менеджеры HP и Disney запустят стриминговый сервис только для смартфонов

Спустя два года после того ужина стартап под названием Quibi (причудливая комбинация слов quick (от англ. «быстрый») и bites (от англ. «кусочки»)) запустил собственную стриминговую платформу с оригинальными фильмами, реалити-шоу, комедийным контентом и новостными передачами, подогнанными под удобный формат длительностью 10 минут или меньше и оптимизированными под просмотр на смартфонах.

Джеффри Катценберг и Мег Уитман
Джеффри Катценберг и Мег Уитман

Многие в Голливуде считают затею провальной. Кто станет платить за очередной сервис, когда у зрителей и так просто разбегаются глаза, а значительная доля развлекательного контента и вовсе бесплатна? «Если я буду смотреть «Игру престолов» кусками по восемь минут, то какая разница между Quibi и тем, что я просто буду нажимать на паузу?» ― язвительно замечает влиятельный голливудский продюсер, пожелавший остаться анонимным, потому что его клиенты продают Quibi контент. Барри Диллер, возможно величайший голливудский бизнесмен своего поколения, недавно назвал Quibi «рискованным предприятием» своего бывшего подопечного (в 70-х Катценберг работал под руководством Диллера в Paramount) и заметил, что «кроме этого стартапа у него больше ничего нет».

Катценберг привлек достаточные средства для достижения успеха. В августе 2018 года он получил $1 млрд от таких гигантов, как Alibaba, Disney и Sony. Волей случая в марте стартапу посчастливилось завершить еще один раунд финансирования на $750 млн всего за несколько дней до того, как из-за коронавируса встала вся страна. «Никогда не видела, чтобы обстановка менялась столь быстро. Каждый день ― как новая жизнь с новыми переменными и новыми заботами», — признается Уитмен. К счастью, Кевин Харт и Дженнифер Лопес уже завершили работу над своими шоу для Quibi, а Стивен Спилберг работает над фильмом, права на который уже выкуплены за «щедрую сумму». Через два года «быстрые кусочки» можно будет соединить и выпустить полнометражный фильм.

Стриминг вместо iPhone: где Apple ищет новые источники для роста бизнеса

Карантин в Америке может неминуемо стать для Quibi моментом истины. Аналитики исследовательской компании Nielsen прогнозируют, что из-за пандемии COVID-19 просмотры медиаконтента подскочат на 60%. А пользователи непременно узнают о новом сервисе, ведь стартап выделил на свое продвижение и рекламу колоссальный бюджет — примерно $400 млн. Более того, в середине марта Quibi заявил, что на протяжении первых трех месяцев сервис будет бесплатным.

«В это время у нас есть шанс сделать то, что принесет радость, веселье и смех людям прямо в руки», ― объясняет Катценберг.

Помимо всего прочего, у Quibi есть одно неоспоримое преимущество — уйма свежего контента именно в то время, когда из-за пандемии то и дело переносятся теле- и кинопремьеры. Новый сервис накапливал контент для своей будущей сетки вещания с прошлого сентября, опасаясь возможной забастовки сценаристов. В 2008 году из-за протестующих голливудских профсоюзов выпуск новой кинопродукции был приостановлен на 100 дней.

Стриминг повсюду: как телевидение и интернет адаптируют модели «видео по запросу»

Quibi запустился в США 6 апреля с репертуаром из 50 оригинальных кинолент, включая сериалы с остросюжетными концовками каждого эпизода, вроде картины «Выжить» с Софи Тернер из «Игры престолов» и Кори Хокинсом из «Черного клановца». Quibi также показывает 120 реалити-шоу, документальных фильмов, новостных передач, прогнозов погоды и спортивных программ. В общей сложности стартап обещает зрителю в первый год работы 175 телешоу и фильмов, разделенных на 8500 коротких роликов.

Однако вопрос на $1,8 млрд остается открытым: будет ли кто-то платить за просмотр всего этого видео? Игроки кинорынка на вопросы об этом занимают осторожную позицию, предупреждая: «Не стоит вставать на пути у Джеффри».

«За всю жизнь у Джеффри была всего пара успешных проектов, но они принесли ему по-настоящему грандиозный успех, — говорит руководитель одного из крупнейших голливудских агентств по подбору талантов. — Если бы вы не глядя ставили на Джеффри Катценберга на протяжении последних 30 лет, то заработали бы кучу денег».

Дополнительные материалы

10 стартапов, за которыми нужно следить в 2020 году. Выбор Forbes

Перевод Антона Бундина