Пандемия как форс-мажор: как бороться с коронавирусом в судах и арбитражах

Фото Zuma\TASS
Меры по защите населения от пандемии вполне оправданы, однако влекут за собой тяжелые последствия для бизнеса Фото Zuma\TASS
Пандемия коронавирусной пневмонии грозит бизнесу волной коммерческих споров и банкротств. Как законодательство регулирует подобные ситуации и может ли предприниматель защитить свои интересы в суде?

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) объявила вспышку COVID-19 пандемией. Cтраны закрывают границы, вводят ограничения на проведение массовых мероприятий, приостанавливают работу торговых центров и ресторанов. Власти сразу нескольких государств объявили карантин, закрыв торговые центры, увеселительные и учебные заведения. Среди них Израиль, Греция, Польша, Украина и др. Россия также приняла меры по противодействию инфекции, хотя и менее радикальные. 

Меры для защиты населения от вируса оправданны, однако они лишь усугубляют негативные последствия для бизнеса, который уже оценивает ущерб. По данным британской исследовательской компании Economist Intelligence Unit, только мировая туриндустрия может потерять около $80 млрд. 

Российские компании настроены не намного оптимистичнее западных коллег. Первыми забили тревогу представители туристического, логистического бизнеса, авиаперевозчики и участники внешнеэкономических сделок — они заявили о невозможности исполнения своих обязательств из-за ограничительных мер. Также о негативных последствиях пандемии заявили и розничные компании. Например, fashion-ретейлеры, среди которых Zara и Bershka, потребовали у владельцев торговых центров скидки по аренде в связи с падением посещаемости. Сети не исключают временного закрытия магазинов и рассчитывают на изменение условий договоров аренды, называя пандемию форс-мажорным обстоятельством.

Примеры подобных уступок уже известны. Например, сеть торгово-развлекательных центров MEGA приняла решение временно приостановить работу всех своих объектов в Казахстане из-за угрозы распространения коронавирусной инфекции. По просьбам арендаторов руководство компании решило не взимать арендную плату на время закрытия. Арендаторы должны будут покрыть только фактические эксплуатационные расходы. 

Но российских ретейлеров это не успокаивает — в частной беседе владелец одной из розничных сетей, большинство магазинов которой расположены в торговых центрах, признался, что с ужасом ждет закрытия моллов, что уже произошло в некоторых европейских странах. В этом случае, по его словам, сеть проработает не дольше двух недель. А помимо снижения потока покупателей придется вести еще и долгие, возможно, судебные разбирательства с арендодателями.

Коронавирус парализовал рынок капитала

Не меньше от коронавируса может пострадать рынок частного образования. Ректоры большинства крупных вузов России подписали приказы, разрешающие студентам учиться дистанционно. Кроме того, в Москве закрыты школы и учреждения дополнительного образования. Ученики из Петербурга, Екатеринбурга, Саратова, Красноярского края и некоторых других регионов также отправлены на домашнее обучение. Допустим, часть из них могла получать образование на платной основе, а значит, находясь дома, они получают услуги ненадлежащего качества. В этом случае ничто не мешает им взыскать ущерб с учреждений, которые в свою очередь обязаны выплачивать заработную плату сотрудникам и уплачивать стоимость аренды помещения. Можно сказать точно, что в этом году количество судебных споров между контрагентами — арендаторами и арендодателями, поставщиками и покупателями, кредиторами и заемщиками — вырастет в несколько раз. Не исключено, что за ними последует волна банкротств.

Форс-мажор — дело добровольное

Сложившаяся в мировой экономике ситуация позволяет говорить о наступлении «глобального форс-мажора». Участники рынка не могут выполнить свои обязательства из-за вынужденных ограничений и, как следствие, получают штрафы. Это, в свою очередь, влечет огромные финансовые потери для компаний. В случае невыполнения обязательства избежать ответственности может позволить объявление форс-мажорных обстоятельств.

В марте 2020 года стало известно, что Минпромторг совместно с Минюстом и Минфином разрабатывает акт, в соответствии с которым коронавирус будут признавать форс-мажором. Пока, впрочем, только при исполнении госконтрактов.

Отметим однако, что с юридической точки зрения определение форс-мажора не содержит указаний на конкретные факты, действия, обстоятельства, позволяющие отнести какое-либо событие к обстоятельствам непреодолимой силы. Более того, на практике в абсолютном большинстве договоров условия форс-мажора прописываются очень расплывчато. В лучшем случае имеет место отсылка к решению одной из торгово-промышленных палат (ТПП).

Почему для мировой экономики коронавирус опаснее атипичной пневмонии

По сложившейся практике законодатель дает сторонам свободу в определении таких событий как пожар, наводнение, пандемия и т. д. в качестве форс-мажора. При этом они должны соответствовать двум критериям: чрезвычайность (исключительные, не являются обычными в конкретных условиях обстоятельства) и непредотвратимость (любой участник гражданского оборота, осуществляющий аналогичную с должником деятельность, не мог бы избежать наступления этого обстоятельства или его последствий).

Даже если в договоре у вас не прописаны конкретные условия форс-мажорных обстоятельств, вы можете обратиться к Гражданскому кодексу: пункт 3 статьи 401 устанавливает, что лицо, не исполнившее или ненадлежащим образом исполнившее обязательство, несет ответственность, если не докажет, что исполнение оказалось невозможным из-за непреодолимой силы, то есть форс-мажора.

Форс-мажорная оговорка обязательно должна присутствовать только во внешнеторговых договорах. Если ее нет, то ТПП, скорее всего, откажется выдать «Сертификат о форс-мажоре». В этом случае придется идти в суд. Исключением могут стать случаи, когда форс-мажор зафиксирован на законодательном уровне.

В отношениях с контрагентами можно воспользоваться и другими способами защиты:

 — статья 416 ГК РФ позволяет прекратить обязательства, если обе стороны договора объективно не могут их исполнить;

 — положения статьи 451 ГК РФ позволяют инициировать изменение или расторжение договора в связи с существенными изменением обстоятельств, из которых стороны исходили при заключении договора.

Между девальвацией и вирусом: что будет с рынком недвижимости

В остальных случаях положения о форс-мажоре исключительно добровольная мера. Таким образом, любое заинтересованное лицо, например, арендатор, может обратиться к арендодателю с просьбой освободить его от ответственности за возможные просрочки и нарушения, признав вирус обстоятельством непреодолимой силы. Если исполнить обязательства из-за пандемии невозможно и на этой почве возник спор, то стороны пойдут в суд.

Справки об обстоятельствах

Чтобы применить положения о форс-мажоре в конкретных сделках, сторонам прежде всего необходимо оценить условия договора — этот пункт должен быть прописан надлежащим образом с максимально подробным перечислением обстоятельств, которые можно считать форс-мажорными.

При отсутствии формулировки в договоре необходимо оценить перспективы решения вопроса с учетом тех формулировок, что внесены в договор, и выработать оптимальный путь решения (через признание форс-мажорных обстоятельств в ходе переговоров с соответствующими дополнительными соглашениями к договору или в суде, через изменение договора или прекращение обязательств). По нашей практике форс-мажорные оговорки практически всегда наличествуют в договорах, но их формулировки могут различаться.

Необходимо проработать стратегию защиты: невозможность исполнения обязательства должна быть связана с коронавирусом (наличие причинно-следственной связи).

Также важно заручиться поддержкой органов, уполномоченных на проведение процедуры свидетельствования обстоятельств непреодолимой силы и выдачу соответствующих справок. В настоящее время полномочиями на выдачу сертификата о наступлении форс-мажорных обстоятельств в РФ наделена Торгово-промышленная палата (для внешнеэкономических сделок).

«Цены растут каждый день»: коронавирус ударил по сервисам по ремонту iPhone и заводам электроники в России

Кроме того, стороны могут апеллировать к указам и актам госорганов, таким как Указ Мэра Москвы № 12-УМ от 05.03.2020 «О введении режима повышенной готовности», №17-УМ от 10.03.2020 «О внесении изменения в указ Мэра Москвы от 5 марта 2020 г. №12-УМ», постановление Правительства Санкт-Петербурга «О мерах по противодействию распространению в Санкт-Петербурге новой коронавирусной инфекции (COVID-19)», распоряжения Роспотребнадзора и т.д.

Если наличие форс-мажорных обстоятельств не будет доказано, то суд обяжет виновную сторону компенсировать убытки и выплатить неустойку за просрочку исполнения обязательства. И хотя сегодня однозначно определить перспективы таких судебных споров нельзя, можно предположить, что у многих пострадавших от ограничений из-за коронавируса есть на это неплохие шансы.

Кто поддержит пострадавший бизнес

Правительство Германии уже пообещало создать пакет мер в поддержку пострадавших секторов экономики, включающий займы на сумму €550 млрд. В США планируют ввести налоговые послабления, предоставив финансовую поддержку населению и малому бизнесу в связи с коронавирусом. В Италии, по заявлению премьер-министра Джузеппе Конте, государство направит €25 млрд на меры по борьбе с негативными экономическими последствиями пандемии. Еврокомиссия выделит на поддержку экономики стран ЕС €37 млрд, Норвегия —100 млрд норвежских крон, а Швеция — 300 млрд шведских крон.

В действующем законодательстве РФ не установлены специальные нормы, регулирующие размер и порядок возмещения убытков бизнесу со стороны государства при возникновении ЧС на территории России. Мероприятия по поддержке предпринимателей устанавливаются в каждом конкретном случае отдельно. Таким примером может послужить наводнение в Иркутской области в 2019 году, когда на уровне федеральной власти был принят ряд нормативных актов, регулирующих господдержку как пострадавшего населения, так и бизнес-сообщества — из федерального бюджета были выделены субсидии на поддержку малого и среднего предпринимательства, находящегося в зоне бедствия.

В понедельник, 16 марта, глава правительства Михаил Мишустин объявил, что в России будет сформирован антикризисный фонд в размере 300 млрд рублей для борьбы с последствиями распространения коронавируса. Также в список мер поддержки входят налоговые льготы для туристической и авиаотраслей, отмена ограничений на въезд грузовиков торговых сетей в города и разрешение заказывать через интернет безрецептурные лекарства.

В случае дальнейшего усугубления сложившейся ситуации с распространением коронавируса, объявления чрезвычайной ситуации для предотвращения массовых банкротств предприятий государству необходимо будет прислушиваться к представителям бизнес-сообщества и принимать дополнительные меры для поддержки предпринимателей.

«У населения легкая паника»: как повлияет коронавирус на российский бизнес

Например, общественники из «Опоры России» начали разрабатывать пакет предложений правительству РФ для принятия ряда мер по поддержке предпринимательства, таких как введение льгот и отсрочек по обязательным платежам, аренде и пересмотру кредитных ставок. В свою очередь, Ассоциация туристических операторов России направила в Минэкономразвития план поддержки туриндустрии. Чтобы рассчитывать на поддержку, представителям других секторов бизнеса также стоит объединяться в профильные ассоциации и направить коллективные обращения о необходимости поддержки.

Перспективы же судебных разбирательств с государственными органами по взысканию с них убытков вследствие введения ограничений для работы и бизнеса, на мой взгляд, крайне туманны. Как представляется, учитывая направленность ограничительных мер на защиту здоровья и безопасности населения, маловероятно, что такие требования бизнеса будут удовлетворены.

Последние новости о пандемии коронавируса можно узнать здесь