Кино, авто и спорт: как Гейл Миллер продала баскетбольный клуб в 70 раз дороже, чем купила

Фото Gene Sweeney Jr. / Getty Images
Фото Gene Sweeney Jr. / Getty Images
Бизнесвумен с 12-й строчки рейтинга богатейших self-made-женщин США по версии Forbes Гейл Миллер возглавляет сети автосалонов и кинотеатров, а недавно заключила крайне выгодную сделку, продав контрольный пакет акций баскетбольного клуба «Юта Джаз»

28 октября 2020 года председатель совета директоров компании LHM Group и обладательница миллиардного состояния Гейл Миллер согласилась продать контрольный пакет акций профессионального баскетбольного клуба «Юта Джаз». Новым владельцем клуба НБА станет Райан Смит, основатель и генеральный директор разработчика ПО для анализа данных Qualtrics, штаб-квартира которого расположена в штате Юта. Стоимость сделки составила $1,66 млрд. Известно, что семья Гейл Миллер останется миноритарным акционером «Юта Джаз». Тем не менее сама бизнесвумен отказалась разглашать размер миноритарного пакета акций, который сохранит ее семья.

Семья Миллер приобрела 50% акций баскетбольного клуба в 1985 году. Годом позже состоялась вторая сделка, в ходе которой Миллеры полностью выкупили «Юта Джаз». В конечном итоге стоимость обеих сделок составила $24 млн. Это означает, что сейчас Гейл Миллер и ее семья продают клуб НБА почти в 70 раз дороже его изначальной стоимости.

Гейл Миллер, состояние которой Forbes оценивает в $1,9 млрд, заняла 12-е место в новом рейтинге богатейших self-made-женщин Америки. Изначально Миллер и ее первый муж Ларри вместе открыли небольшой дилерский центр Toyota. За несколько десятилетий им удалось увеличить количество своих дилерских центров и построить весьма успешную сеть автосалонов. Миллер овдовела в 2009 году и три года спустя вышла замуж во второй раз. В 2019 году доходы ее сети дилерских центров по продаже автомобилей составили примерно $5,4 млрд.

77-летняя Миллер занимает должность председателя совета директоров компании LHM Group, которой, помимо сети автосалонов, принадлежат домашний стадион баскетбольного клуба «Юта Джаз» Vivint Arena, сеть кинотеатров Megaplex Theatres, бейсбольный клуб «Солт-Лейк Биз», спортивная радиостанция The Zone, торгово-развлекательный комплекс с офисными помещениями Jordan Commons, лига киберспорта Jazz Gaming и баскетбольный клуб «Солт-Лейк-Сити Старз», выступающий в низшей лиге НБА для фарм-клубов.

В 2017 году Миллер вызвала всеобщий ажиотаж после передачи доли своей семьи в баскетбольном клубе «Юта Джаз» в специально созданный траст. Она хотела сделать все возможное, чтобы команда и далее базировалась именно в штате Юта. После этого Forbes оценил ее долю в «Юта Джаз» в 51%. Другие члены семьи Миллер, скорее всего, тоже входят в число бенефициаров траста.

«Я полностью убеждена, что благодаря заключению этой сделки мы проявили уважение к целям создания нашего траста. Как и мы, новые владельцы клуба пообещали, что команда и далее будет базироваться в штате Юта», — заявила Гейл Миллер в пресс-релизе, посвященном продаже контрольного пакета акций баскетбольного клуба. «Эта сделка откроет нам возможности дальнейшего управления клубом на совершенно новом уровне», — добавила бизнесвумен.

В начале апреля 2020 года компания LHM Group привлекла к себе внимание общественности после противоречивого сокращения «небольшого количества» сотрудников в результате начала пандемии COVID-19. По данным газеты The Salt Lake Tribune, тогда были уволены сотни сотрудников. Массовые сокращения коснулись и людей, отвечающих за административно-хозяйственную деятельность клуба НБА «Юта Джаз». Кабельный спортивный телевизионный канал ESPN сообщил, что сокращены были лишь «те работники, которые не имели ничего общего непосредственно с баскетболом». В то же время, по данным ESPN, остальные сотрудники согласились на снижение заработной платы.

После этого баскетболист Руди Гобер пожертвовал $200 000 работникам домашнего стадиона команды «Юта Джаз», которые попали под сокращение. (Гобер стал первым баскетболистом НБА, заразившимся коронавирусной инфекцией. 11 марта 2020 года он получил положительный результат теста на COVID-19, после чего руководству НБА пришлось отложить начало сезона.) Пару недель спустя Миллер заявила, что компания LHM Group выплатит сокращенным работникам стадиона Vivint Arena «столько же, а может, даже и больше».

Несмотря на закрытие стадиона Vivint Arena из-за пандемии COVID-19, сеть кинотеатров компании LHM Group вновь открылась после всего лишь трехмесячного перерыва, то есть в июне 2020 года. Из официального заявления в отношении сделки, опубликованного 28 октября 2020 года, известно, что новый владелец «Юта Джаз» Райан Смит также планирует приобрести спортивную радиостанцию The Zone, принадлежащую LHM Group. Смит — уроженец штата Юта и основатель компании Qualtrics, занимающейся разработкой программного обеспечения для анализа данных. В 2019 году Смит продал Qualtrics крупному немецкому производителю программного обеспечения SAP за $8 млрд.

Перевод Полины Шеноевой