«Единороги» мужского пола. Почему гендерное равенство не коснулось самых перспективных стартапов

Getty Images
Getty Images
Несколько дней назад американский Forbes представил ежегодный рейтинг самых быстрорастущих стартапов, которые скоро могут быть оценены в $1 млрд, — так называемый список будущих «единорогов». Из 25 вошедших в рейтинг компаний только три возглавляют женщины. Почему так происходит?

Чем больше мир меняется, тем больше он остается прежним. Люди по всему миру прячутся по домам и учатся работать удаленно, например, ведут дела через Zoom, что стало бы возможным только спустя годы, если бы не пандемия, но, к сожалению, одно остается неизменным: состояние венчурного финансирования для женщин и, как следствие, степень представленности женщин в рейтинге самых перспективных стартапов.

Из 25 будущих «единорогов» в списке 2020 года только три компании возглавляют женщины: соосновательница и CEO Homebound Никки Печет, основательница и CEO Mirror Бринн Путнэм и CEO Algolia Бернадетт Никсон. Четвертая компания, Lyra Health, была основана при участии доктора Дены Браваты, но она не является ее CEO.

Если говорить о CEO, то заметно небольшое улучшение по сравнению с показателями 2019 года, однако основателей и CEO женщин в рейтинге самых перспективных стартапов осталось столько же. И дело не в нехватке старания: Forbes и наш партнер TrueBridge Capital Partners более двух месяцев искали номинантов и получили 144 «годные» заявки (немного меньше, чем в прошлом году, когда мы получили 150 заявок). Лишь 11 из этих компаний возглавляли женщины.

Дело в постоянной нехватке финансирования. По данным PitchBook, в 2019 году компании, основанные женщинами, привлекли рекордные $3,3 млрд венчурного финансирования. Однако эта сумма представляет всего 2,8% от общей суммы инвестиций в американские стартапы. Глобальные данные от Crunchbase показывают схожие тренды: несмотря на то что в прошлом году стартапы, основанные женщинами или с участием женщин, получили около $20 млрд, команды, состоящие исключительно из женщин, получили всего 3% от общего объема венчурных инвестиций в мире.

Статистика оказывается не на стороне женщин и за пределами привлечения капитала. С 2009 года доля стартапов, основанных женщинами, выросла вдвое, однако она по-прежнему составляет лишь 20%, что создает неудачный математический расклад. «Лишь невероятно малая часть от всех созданных стартапов становится «единорогами», — говорит Алейна Персиваль, CEO Women Who Code и партнер Valor Ventures. — Если взглянуть на финансирование и поддержку, которые получают стартапы под управлением женщин, это настолько малая доля, что число стартапов, которые потенциально могут достичь престижного и эксклюзивного статуса стартапа на миллиард, становится, ожидаемо, еще меньше». 

Ситуацию усугубляет и гендерный состав людей, которые выделяют капитал. «К сожалению, 91% людей, принимающих решения в венчурной индустрии, — мужчины, и это приводит к тому, что компании, ориентированные на мужчин, чаще получают поддержку», — рассказала партнер Sequoia Джесс Ли во время недавнего вебинара. Разные исследования приводят разные цифры, но в целом она права. 

Белые мужчины точно так же способны инвестировать в компании, которыми управляют женщины, как и женщины, однако недопониманий и упущенных возможностей масса. Кэролин Чайлдерс, соосновательница и CEO платформы для нетворкинга женщин Chief, которая только на прошлой неделе объявила о раунде финансирования серии А1 на $15 млн, столкнулась с этим, пытаясь получить посевное финансирование.

«Мы так часто слышим комментарии вроде «а женщинам это вообще нужно?» или «это отличный бизнес для жизни, но я не представляю, как это может стать бизнесом на миллиард». Несмотря на то что мы можем показать, что запрос от потребителя есть и компания быстро растет», — говорит она.

Чайлдерс все же смогла привлечь таких инвесторов, как General Catalyst, Inspired Capital и GGV Capital, и говорит, что присутствие инвесторов, которые верят в ее видение, упростило следующие раунды финансирования по сравнению с посевным. Но она сразу отмечает, что даже сейчас Chief не достиг уровня серий В или С, что позволило бы ее компании считаться кандидатом в «единороги», и она не рассчитывает, что эти более поздние раунды будет легко провести. 

«Я думаю, что доля женщин-руководителей, соосновательниц и основательниц резко снижается на стадиях финансирования В и С, — говорит она. — В серии А финансирование во многом зависит от того, насколько успешно вы проявили себя между посевным раундом и раундом А. Серии В и С — это «каков ваш следующий шаг, в чем заключается видение?». По ее словам,  именно на этом этапе, когда у вас меньше показателей, на которые можно было бы опереться, а питчи должны становиться все более эффектными, женщины всегда сталкиваются с трудностями.

Продолжение диалога о недостаточной представленности женщин, а также работа организаций вроде Times Up и All Raise, должны постепенно изменить мир предпринимательства и венчурного финансирования, однако недавно появились два новых препятствия: доклад PitchBook о том, что в первом квартале 2020 года объем финансирования компаний, основанных женщинами, резко снизился по сравнению с первым кварталом 2019 года, и, конечно же, пандемия. Чайлдерс и другие предприниматели называют март месяцем, когда инвесторы заняли круговую оборону и больше думали о своих портфельных компаниях, чем о новых вложениях.

«Я опасаюсь возможного отката в этой области, — говорит Ли из Sequoia. — Я не хочу, чтобы женщины делали один-два шага назад, потому что [в условиях кризиса, вызванного коронавирусом] люди возвращаются к привычному и безопасному». 

Ли отметила, что она продолжает каждый день встречаться с основательницами, и эти встречи внушают ей оптимизм по поводу будущего. «Лично я убеждена, что именно сейчас женщины могут блистать», — говорит она. Эту точку зрения разделяет и Алекса фон Тобель, основательница LearnVest и венчурной фирмы Inspired Capital.

«В течение следующего года и, несомненно, в будущем мы увидим, что переход к удаленной работе принимает более постоянный характер. Я думаю, подобный прилив продуктивности позволит все большему числу основательниц говорить: «Я хочу построить бизнес», — говорит фон Тобель.

Эти новые компании не станут моментально самыми перспективными стартапами, но фон Тобель говорит, что работа из дома может оказаться полезной и для крупных организаций.

«Мы экономим массу времени на вещах, которые не приближали нас к долгосрочным целям, вроде бесконечных путешествий, бесконечных поездок на такси, дороги до офиса, бесконечных сборов. Мы осознаем, что это продуктивный способ многого добиться, — говорит она. — Я мать троих маленьких детей, и я думаю, что тот факт, что на протяжении последних двенадцати недель я каждый день могла завтракать с ними и укладывать их спать, параллельно работая, вероятно, над лучшими проектами в моей карьере, свидетельствует о том, какой дивный новый мир мы могли бы построить. И это был бы шаг в сторону справедливых правил игры».

Перевод Натальи Балабанцевой